Historia de la ciudad

El inicio de la construcción de la línea ferroviaria Tsarigrad – Edirne por el Ferrocarril Oriental en 1870, con un ramal a lo largo de los tramos inferiores de Maritsa hasta el Mar Blanco, marca el comienzo del desarrollo de la ciudad. La ciudad fue fundada en 1871 con el nombre de Dedeagach (en búlgaro: Дедеагач) como un puerto cerca de la desembocadura del río Maritsa en el otomano Vilayet Edirne.[3][4] El comercio en la ciudad floreció, atrayendo principalmente a comerciantes búlgaros de todas las tierras bajas de Tracia y de los Ródopes, que no tuvieron que luchar contra las familias fanariotas establecidas desde hace mucho tiempo y su influencia en la ciudad recién fundada. Durante la Guerra Ruso-Otomana (1877-1878) el sitio fue ocupado por tropas rusas que permanecieron allí hasta el Congreso de Berlín. Durante este tiempo, los ingenieros rusos crearon el primer plano del sitio con grandes bulevares rectos y calles transversales rectangulares. También supervisaron la construcción del faro del puerto.

En 1891 la comunidad búlgara abrió la primera escuela de la ciudad. Al año siguiente, la Iglesia ortodoxa búlgara de tres naves "Kyril and Methodius" (ahora la Iglesia ortodoxa griega "St. Eleftherius") se completó y consagró con la ayuda financiera de los hermanos comerciantes Vasil y Raicho Kovachevi de Raykovo y el comerciante Petko Bobev y Brian Kaloyanov de Doganhisar.[5]

La población está creciendo rápidamente; Según un censo otomano de 1882, 21.246 habitantes vivían en Dedeagach, predominando los búlgaros con 9.001 habitantes y los turcos con 8.070 habitantes.[6] Ya en el año siguiente Dedeağaç desplazó la importancia de la entonces Dimetoka (hoy Didymoticho) como centro del Sanjak. En 1894, Dedeağaç Sanjak estaba formado por los Kazis (distritos) de Dedeağaç, Enez y Sofrulu (ahora Soufli). Kaza Dedeağaç consta de las tres Nahies (comunidades) Ferecik, Meğri y Semadirek y 41 aldeas.[7] Según el artículo 10 de la Fermana que establece el Exarcado búlgaro, la comunidad búlgara decidió pasarse a la Iglesia ortodoxa búlgara y los mijos búlgaros (Eksarhhâne-i Millet i Bulgar).[8][5]

A partir de 1894 la ciudad se convirtió en el punto de partida de otra vía férrea estratégica. Atravesando el oeste de Tracia a lo largo de la costa del mar Egeo, la nueva línea conecta la segunda ciudad otomana más grande de Europa, Tesalónica, directamente con la red ferroviaria del Imperio Otomano. Esto eliminó la necesidad y el desvío de transportar bienes y mercancías por ferrocarril a través del territorio serbio y búlgaro. La nueva línea fue construida por la Société du Chemin de Fer Ottoman Jonction Salonique–Constantinople (JSC) y financiada principalmente por donantes franceses.

En el año escolar 1905/06 ya había tres escuelas búlgaras en Dedeagatsch, dos escuelas primarias y la escuela primaria "Kyril and Methodius".[9] En 1909, con el estallido de la Revolución de los Jóvenes Turcos, apoyada por la población búlgara, el miembro de VMORO Nikola Tabakov se convirtió en el primer alcalde búlgaro de la ciudad.[10]

Durante la Primera y Segunda Guerra de los Balcanes de 1912/13, hasta 11 voluntarios de Dedeagach lucharon como parte del Cuerpo de Voluntarios Macedonio-Odrina del ejército búlgaro contra los otomanos y los serbios.[11] El 2 de noviembre de 1912, la ciudad fue capturada por las tropas de la milicia macedonia Odrina bajo el mando del oficial de Veleska Alexander Tanev.[12] Dejando 150 voluntarios en la ciudad, persiguió a las tropas otomanas dirigidas por Mehmed Yaver Pasha desde el sur hacia Sufli. El 13 de noviembre, el ejército regular búlgaro bajo el mando del general Stiliyan Kovachev invadió la ciudad.[13][14] En ese momento, 185.000 turcos, 25.500 búlgaros, 22.000 griegos y 2.200 residentes de otros grupos étnicos vivían en Tracia Occidental.[14] Debido a las relaciones amenazadas con Bulgaria, hubo resistencia en la población turca musulmana, lo que condujo a la formación del Gobierno Provisional de Tracia Occidental. Grecia apoyó la creación de tal república, influyendo simultáneamente en las negociaciones en curso entre el Imperio Otomano y Bulgaria en Constantinopla de tal manera que no habría paz entre los dos países. Según el Tratado de Londres de mayo de 1913, que regulaba el final de la Primera Guerra de los Balcanes, Dedeagakh y Tracia Occidental continuaron siendo concedidas a Bulgaria.

A medida que aumentaban las tensiones entre Bulgaria y Grecia, la Armada griega bombardeó Dedeağaç el 28 y 29 de junio de 1913 como uno de los primeros actos de guerra.