Δημοφιλή Αξιοθέατα

Μία σύντομη Ιστορία της Αλεξανδρούπολης!

Η έναρξη της κατασκευής της σιδηροδρομικής γραμμής Τσάριγκραντ – Αδριανούπολη από τον Oriental Railway το 1870, με διακλάδωση κατά μήκος του κάτω ρου της Μαρίτσας μέχρι τη Λευκή Θάλασσα, σηματοδοτεί την αρχή της ανάπτυξης της πόλης. Η πόλη ιδρύθηκε το 1871 με το όνομα Dedeagach (βουλγαρικά: Дедеагач) ως λιμάνι κοντά στις εκβολές του ποταμού Maritsa στο οθωμανικό βιλαέτι της Αδριανούπολης. Το εμπόριο στην πόλη άκμασε, προσελκύοντας κυρίως Βούλγαρους εμπόρους από όλα τα θρακικά πεδινά και από τη Ροδόπη, που δεν χρειάστηκε να πολεμήσουν ενάντια στις μακροχρόνιες φαναριώτικες οικογένειες και την επιρροή τους στη νεοϊδρυθείσα πόλη. Κατά τη διάρκεια του Ρωσο-Οθωμανικού Πολέμου (1877-1878) η τοποθεσία καταλήφθηκε από ρωσικά στρατεύματα που έμειναν εκεί μέχρι το Συνέδριο του Βερολίνου. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, Ρώσοι μηχανικοί δημιούργησαν το πρώτο σχέδιο τοποθεσίας με μεγάλες ευθείες λεωφόρους και ορθογώνιες διασταυρώσεις. Επίσης επέβλεψαν την κατασκευή του φάρου του λιμανιού.

Το 1891 η βουλγαρική κοινότητα άνοιξε το πρώτο σχολείο στην πόλη. Το επόμενο έτος, η τρίκλιτη Βουλγαρική Ορθόδοξη Εκκλησία «Κύριλλος και Μεθόδιος» (τώρα η Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία «Άγιος Ελευθέριος») ολοκληρώθηκε και καθαγιάστηκε με την οικονομική βοήθεια των αδερφών εμπόρων Vasil και Raicho Kovachevi από το Raykovo και του εμπόρου Petko Bobev και Ο Brian Kaloyanov από το Doganhisar.

Ο πληθυσμός αυξάνεται ραγδαία. Σύμφωνα με οθωμανική απογραφή του 1882, στο Dedeagach ζούσαν 21.246 κάτοικοι, με τους Βούλγαρους να κυριαρχούν με 9.001 κατοίκους και τους Τούρκους με 8.070 κατοίκους. Ήδη τον επόμενο χρόνο ο Dedeağaç εκτόπισε τη σημασία της τότε Διμετόκας (σημερινό Διδυμότειχο) ως κέντρου του σαντζακιού. Το 1894, το Dedeağaç Sanjak αποτελούνταν από τους Kazi (περιοχές) Dedeağaç, Enez και Sofrulu (τώρα Σουφλί). Το Kaza Dedeağaç αποτελείται από τις τρεις Nahies (κοινότητες) Ferecik, Meğri και Semadirek και 41 χωριά. Σύμφωνα με το άρθρο 10 της Fermana για την ίδρυση της Βουλγαρικής Εξαρχίας, η βουλγαρική κοινότητα αποφάσισε να περάσει στη Βουλγαρική Ορθόδοξη Εκκλησία και στα Βουλγαρικά Μιλλέτ (Eksarhhâne-i Millet i Bulgar).

Από το 1894 η πόλη έγινε η αφετηρία μιας άλλης στρατηγικής σιδηροδρομικής γραμμής. Διασχίζοντας τη δυτική Θράκη κατά μήκος των ακτών του Αιγαίου, η νέα γραμμή συνδέει τη δεύτερη μεγαλύτερη οθωμανική πόλη της Ευρώπης, τη Θεσσαλονίκη, απευθείας με το σιδηροδρομικό δίκτυο της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Αυτό εξάλειψε την ανάγκη και την παράκαμψη μεταφοράς εμπορευμάτων και εμπορευμάτων σιδηροδρομικώς μέσω της σερβικής και βουλγαρικής επικράτειας. Η νέα γραμμή κατασκευάστηκε από την Société du Chemin de Fer Ottoman Jonction Salonique–Constantinople (JSC) και χρηματοδοτήθηκε κυρίως από Γάλλους δωρητές.

Το σχολικό έτος 1905/06 υπήρχαν ήδη τρία βουλγαρικά σχολεία στο Dedeagatsch, δύο δημοτικά σχολεία και το δημοτικό σχολείο «Κύριλλος και Μεθόδιος». Το 1909, με το ξέσπασμα της Επανάστασης των Νεότουρκων, με την υποστήριξη του βουλγαρικού πληθυσμού, το μέλος του VMORO Νίκολα Ταμπάκοφ έγινε ο πρώτος Βούλγαρος δήμαρχος της πόλης.

Κατά τη διάρκεια του Πρώτου και του Δεύτερου Βαλκανικού Πολέμου του 1912/13, έως και 11 εθελοντές από το Dedeagach πολέμησαν ως μέρος του Σώματος Εθελοντών Μακεδονίας-Οδρίνας του Βουλγαρικού Στρατού εναντίον των Οθωμανών και των Σέρβων. Στις 2 Νοεμβρίου 1912, η ​​πόλη καταλήφθηκε από τα στρατεύματα της μακεδονικής πολιτοφυλακής Odrina υπό τη διοίκηση του αξιωματικού Veleska Alexander Tanev. Αφήνοντας 150 εθελοντές στην πόλη, καταδίωξε τα οθωμανικά στρατεύματα με επικεφαλής τον Μεχμέτ Γιαβέρ Πασά από τα νότια προς το Σουφλί. Στις 13 Νοεμβρίου, ο τακτικός βουλγαρικός στρατός υπό τη διοίκηση του στρατηγού Stiliyan Kovachev εισέβαλε στην πόλη. Τότε στη Δυτική Θράκη ζούσαν 185.000 Τούρκοι, 25.500 Βούλγαροι, 22.000 Έλληνες και 2.200 κάτοικοι άλλων εθνοτήτων. Λόγω των επαπειλούμενων σχέσεων με τη Βουλγαρία, υπήρξε αντίσταση στον μουσουλμανικό τουρκικό πληθυσμό, που οδήγησε στον σχηματισμό της Προσωρινής Κυβέρνησης της Δυτικής Θράκης. Η Ελλάδα υποστήριξε τη δημιουργία μιας τέτοιας δημοκρατίας, επηρεάζοντας ταυτόχρονα τις συνεχιζόμενες διαπραγματεύσεις μεταξύ της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας και της Βουλγαρίας στην Κωνσταντινούπολη με τέτοιο τρόπο ώστε να μην υπάρχει ειρήνη μεταξύ των δύο χωρών. Σύμφωνα με τη Συνθήκη του Λονδίνου του Μαΐου 1913, που ρύθμιζε το τέλος του Α' Βαλκανικού Πολέμου, το Δεδεαγάκ και η Δυτική Θράκη συνέχισαν να παραχωρούνται στη Βουλγαρία.

Καθώς οι εντάσεις μεταξύ Βουλγαρίας και Ελλάδας αυξάνονταν, το Ελληνικό Ναυτικό βομβάρδισε το Dedeağaç στις 28-29 Ιουνίου 1913 ως μία από τις πρώτες πολεμικές πράξεις